Ecommerce

¿Qué es el comercio electrónico? Tipos, ventajas y desventajas

El comercio electrónico ha cambiado la forma en la que compramos, vendemos y hacemos negocios. Cada vez más empresas de todos los tamaños, desde emprendimientos hasta gigantes corporativos, se están sumando a este ecosistema digital.

30 de abril de 2024 · Tiempo de lectura 8 min

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En este artículo veremos qué es comercio electrónico, los tipos que existen y los modelos de negocio que han surgido a raíz de este fenómeno. Conocerás las principales ventajas y desventajas del comercio electrónico así como los tipos de plataformas para desarrollar negocios en línea.

¿Qué es comercio electrónico?

En términos simples, el comercio electrónico es la compra y venta de bienes o servicios por internet. Para hacer estas transacciones, se usan plataformas, tiendas en línea y aplicaciones móviles.

Tipos de comercio electrónico

Para atender las distintas necesidades del mercado, han surgido diversos tipos de comercio electrónico. Cada uno de ellos es conocido por sus siglas en inglés:

Business to business (B2B)

Su nombre significa negocio a negocio. Se trata de un intercambio entre empresas: de un comercio proveedor a un comercio cliente. Aunque suelen tener un ciclo de ventas más largo, generalmente son pedidos recurrentes y por mayoreo.


Business to consumer (B2C)

Este tipo de comercio electrónico se da de una empresa al consumidor final. Podríamos decir que la mayoría de las compras en tiendas en línea de ropa, artículos para el hogar, entretenimiento, etc. pertenecen a esta categoría.


Business to Employers (B2E)

Este tipo de transacción se da de negocios a empleados. Es cuando las empresas ofrecen ciertos beneficios a sus empleados, como descuentos especiales en productos, servicios o capacitación.


Business to government (B2G)

Estas siglas se refieren a las transacciones que se dan de negocios a gobiernos, por ejemplo, en licitaciones y adquisiciones que hacen las entidades gubernamentales.


Consumer to Business (C2B)

Como ya habrás deducido, C2B significa consumidor a negocio. Este tipo de transacción se da, por ejemplo, en las plataformas de trabajo freelance, en el que profesionales independientes ofrecen sus servicios profesionales a empresas.


Consumer to government (C2G)

El término C2G es aquel que se da de la ciudadanía al gobierno. Se refiere a los pagos o información que proporcionan las personas a las entidades gubernamentales, por ejemplo, el pago de impuestos en línea.


Consumer to Consumer (C2C)

De consumidor a consumidor. Probablemente has participado varias veces en este tipo de comercio electrónico. Ejemplos: al comprar en Mercado Libre o al vender algún artículo que no usas en Marketplace de Facebook.

Government to Customer (G2C)

Es un modelo en el que el gobierno ofrece servicios, información y transacciones en línea a la ciudadanía. Por ejemplo, las plataformas que permiten obtener actas del registro civil actualizadas.

Modelos de comercio electrónico

Según el medio y los recursos que usan las empresas para sus transacciones, existen distintos modelos de comercio electrónico. Estos modelos facilitan el acceso a consumidores globales y maximizan sus oportunidades de crecimiento.


M-Commerce (Mobile Commerce o Comercio Móvil): Es el modelo de comercio electrónico en el que se usa cualquier tipo de dispositivo móvil para hacer transacciones en línea (celulares, tabletas, computadoras personales, etc.).


S-Commerce (Social Commerce o Comercio Social): Este modelo se basa en el uso de plataformas de redes sociales para comprar productos o servicios.


F-Commerce (Facebook Commerce o Comercio en Facebook): Se refiere específicamente a las transacciones que se hacen en Facebook, ya sea en páginas de empresas en Facebook o a través de su Marketplace.


C-Commerce (Collaborative Commerce o Comercio Colaborativo): En este tipo de comercio electrónico, dos o más empresas se unen para compartir información y recursos. Con esta colaboración se busca optimizar los procesos y la eficiencia de las transacciones.


Dropshipping: Es un modelo de negocio en el que alguien actúa como intermediario entre proveedores que fabrican, almacenan y envían, y el cliente final.


Infoproductos: Son productos digitales como e-books, cursos en línea, webinars y podcasts, que educan e informan a los usuarios. Pueden comercializarse por sí mismos o usarse para impulsar otras acciones. Por ejemplo, una empresa de comida para perros podría ofrecer un e-book gratuito sobre nutrición animal para atraer clientes y promover sus productos.


Evolución del comercio electrónico en México

El comercio electrónico inició en México en la década de los 90, cuando más personas empezaron a tener acceso a internet y surgió el dominio com.mx. Sin embargo, su crecimiento fue bastante lento por la desconfianza de los consumidores a comprar en línea y porque la infraestructura digital era limitada.


En los últimos años, el comercio electrónico en México ha experimentado un crecimiento sin precedentes. Sin duda, un factor que aceleró la adaptación al mercado digital fue la necesidad de comprar sin salir de casa durante 2020. A partir de entonces, se dio un cambio en la manera en que consumidores y empresas interactúan.


Según un informe de la Asociación Mexicana de Venta Online (AMVO), México ocupa hoy el primer lugar en crecimiento en comercio electrónico a nivel mundial, alcanzando un valor de mercado de más de 658 mil millones de pesos anuales.

Para proteger las transacciones de comercio electrónico, Profeco se encarga de verificar que se cumpla con lo estipulado en la Ley Federal de Protección al Consumidor. Por ejemplo: transparencia en las características, precio, plazos, origen y garantía, así como los términos y condiciones de compra.

Ventajas y desventajas del comercio electrónico

No cabe duda que el comercio electrónico cambió la forma en que compramos y vendemos, además de crear nuevas oportunidades de negocios en línea. Sus ventajas son evidentes, pero este tipo de comercio también se enfrenta a importantes desafíos.

Ventajas del comercio electrónico

El comercio electrónico ha transformado el panorama de ventas, permitiendo a empresas y consumidores interactuar de formas completamente nuevas. Al eliminar muchas barreras tradicionales, el ecommerce presenta oportunidades únicas. Aquí están cuatro ventajas clave de este modelo de negocio:


  • Mayor alcance: El ecommerce borra las barreras geográficas y permite acceder a clientes fuera de la ubicación física inmediata. Por otra parte, los clientes pueden visitar las tiendas en línea desde cualquier parte y sin restricción de horario.
  • Negocio rentable: Operar en línea suele ser más barato, porque las empresas se ahorran los costos asociados a las tiendas físicas, como renta y pago de servicios.
  • Personalización: Las plataformas de ecommerce pueden recopilar datos del comportamiento de los usuarios para dar recomendaciones personalizadas y mejorar la experiencia de compra.
  • Flexibilidad: El ecommerce permite a las empresas adaptar fácilmente sus productos o estrategias según las necesidades de sus clientes. En un mercado que cambia continuamente, los negocios de ecommerce pueden ajustarse mejor a las nuevas tendencias.

Desventajas del comercio electrónico

Así como hay muchas ventajas, existen algunos desafíos a los que te puedes enfrentar con un negocio online.


  • Aumento de la competencia: Debido a que es más sencillo y barato tener una tienda en línea, la competencia es mayor. Para enfrentar esto es necesario ofrecer algún valor agregado que te diferencie de la competencia.
  • Falta de confianza: Aunque cada día es menor, aún hay un grupo considerable de personas que desconfían al hacer compras en línea. En una plataforma digital es más complicado demostrar la calidad de los productos y la fiabilidad del servicio.
  • Riesgos de seguridad: Las transacciones en línea podrían estar expuestas al robo de datos y distintos tipos de fraudes, como el phishing. Para evitarlo es indispensable que las empresas implementen medidas de seguridad robustas.
  • Falta de interacción física: No tener una experiencia sensorial completa es otro factor que puede limitar las ventas en línea. Por eso, es importante incluir fotografías que permitan mirar el producto desde todos los ángulos e incluir explicaciones detalladas de todas sus características.

Plataformas de comercio electrónico

Las plataformas de ecommerce son herramientas que facilitan la gestión de productos en línea. Existen distintas opciones, desde aquellas muy simples de usar, hasta plataformas complejas pero altamente personalizables y escalables. La elección entre una y otra dependerá de factores como tu presupuesto, tu tipo de negocio y tus planes a largo plazo.

Plataformas Saas

SaaS son las siglas en inglés para “software como servicio”. Hay plataformas de comercio electrónico que se pueden usar pagando una suscripción, sin necesidad de descargar ningún software en tu equipo. Son fáciles de implementar y de usar, y el proveedor es quien se encarga de las actualizaciones, mantenimiento y seguridad. Es ideal para empresas de cualquier tamaño. Ejemplo de estas plataformas son Shopify y BigCommerce.

Plataforma open source

Estas son plataformas de código abierto. Los usuarios, que necesitan cierto nivel de conocimiento técnico, pueden modificar el código fuente para personalizar el sitio a su gusto y ampliar su funcionalidad. WooCommerce (que se integra con WordPress) y PrestaShop son buenos ejemplos de plataformas open source.

Plataforma enterprise

Estas son plataformas para empresas grandes que necesitan soluciones de comercio electrónico para manejar un alto volumen de transacciones.

Se trata de soluciones altamente escalables y personalizables, por ejemplo Adobe Commerce (antes Magento) una plataforma robusta con miles de módulos para expandir sus funcionalidades.


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